Chronique marine : Dans la famille des echinodermes, je voudrais… l’etoile de mer !

J’ai murene, le merou… Je vous ai auparavant decrit des especes avec lesquelles la majorite d’entre vous n’ont jamais forcement d’affinite. Et, aujourd’hui, j’ai choisi de vous parler d’un animal marin qui a meilleure presse : l’etoile de mer. Pour autant, quelles seront toutes vos connaissances sur votre derniere ? La majeure partie s’accorderont a dire qu’il s’agit beaucoup d’un animal (enfin, j’espere…). Neanmoins, a quel embranchement appartient-il ? Mollusques, eponges, vertebres ? Ou sont les yeux ? Ou est la bouche ? Calm down, je suis ici Afin de repondre aux questions que vous ne vous etes jamais posees. L’etoile de mer appartient aux echinodermes (du grec « echino », epineux et « derm », peau, donc litteralement « peau epineuse »). Cet embranchement d’animaux presente une incroyable diversite et finalement, pour commencer par la base, Cet article sera dedie a votre grosse famille.

Les echinodermes regroupent actuellement cinq classes :

  • les etoiles de mer,
  • des oursins,
  • nos holothuries (ou concombres de mer, qui malgre un nom, n’ont que la forme en commun avec la cucurbitacee),
  • les crinoides (ou lys de mer, qui ressemblent veritablement a des fleurs sous-marines, comme des comatules),
  • des ophiures (dont le gorgonocephale, Astrospartus mediterraneus, litteralement « tronche de meduse »).

L’un Plusieurs plus anciens textes scientifiques concernant les echinodermes remonte a Aristote. Dans le Histoire Plusieurs Animaux (vers -343), il y decrit succinctement les etoiles de mer et plus longuement des oursins, et nomme un animal « holothurie ». Ce nom va i?tre conserve plus tard Afin de nommer des concombres de mer. « Animal legerement different des eponges, immobile, depourvu de perception, dont le quotidien ressemble a celle d’une plante mais non attachee » (on voit beaucoup que Afin de lui non plus, votre n’etait jamais tres pertinent). Le nom du philosophe va i?tre par la suite attribue a l’appareil masticateur des oursins, a travers une metaphore de son cru : la « lanterne d’Aristote ».

Les echinodermes paraissent essentiellement benthiques (ils vivent sur le fond, quel que soit la profondeur). Abondants dans l’ensemble des mers, ils peuplent autant les eaux cotieres que les grands fonds. On compte environ 7 000 especes aujourd’hui. Leur taille varie de quelques centimetres a plus d’un metre. (Oui, oui vous avez bien lu, plus d’un metre.)

Mes records

Le plus long echinoderme connu reste l’holothurie serpentiforme, Synapta maculata, lequel pourra atteindre 3 metres de long, Afin de juste deux centimetres de large (et 1 poids tres limite, sa densite etant tout juste superieure a celle de l’eau).

Les echinodermes des plus volumineux atteignent 6 kg : votre poids fut mesure chez quelques etoiles du genre Thromidia et l’holothurie geante Thelenota anax.

L’echinoderme vivant le plus profond reste sans doute une holothurie (concombre de mer, si je dois le rappeler), l’espece Myriotrochus bruuni collectee a 10 687 metres de profondeur, dans la Fosse des Mariannes (situee au sud du Japon, c’est sa fosse oceanique Notre plus profonde connue, environ 11 000 m de profondeur).

Une centaine d’especes en Mediterranee

Les echinodermes seront exclusivement marins. Ils peuplent pratiquement l’integralite des mers du globe, depuis la surface jusqu’aux abysses. Ils font partie des groupes d’animaux superieurs nos plus representes en profondeurs abyssales. Ils jouent votre role majeur dans les processus biologiques des milieux benthiques, en particulier en ce qui concerne le recyclage des dechets.

On compte une centaine d’especes en Mediterranee occidentale, toutes profondeurs confondues, reparties en :

  • 22 especes d’etoiles de mer,
  • 23 especes d’ophiures,
  • 2 especes de crinoides,
  • 22 especes d’oursins,
  • 31 especes d’holothuries.

Question reproduction

Toutes ont des site large friends sexes separes. Ca signifie juste qu’il y a des individus males et des individus femelles. Mais il n’existe aucun difference morphologique externe visible entre nos deux (ou dimorphisme sexuel). D’ailleurs, j’en profite pour insister sur ce point et vous annoncer que la couleur exterieure d’un oursin ne vous informe absolument nullement sur le sexe. Si vous avez entendu dire qu’un oursin violet est une femelle, ainsi, un oursin noir, un male, eh bien c’est faux, desolee. (Chronique engagee : ca denonce, ca denonce !) bon nombre de especes emettent une grande moult gametes (jusqu’a quelques millions d’?ufs peuvent etre fecondes en une seule reproduction) : le sperme et nos ovocytes paraissent liberes dans le milieu de maniere synchrone grace a votre signal pheromonal. La fecondation a ensuite lieu au hasard dans l’eau.

Petite parenthese : si vous observez un jour l’integralite des concombres de mer se dresser autour de vous – et cela peut etre limite inquietant de prime abord (oui, c’est du vecu !) – sachez que vous avez l”™occasion de tomber pile i  l’instant de leur reproduction.

Les larves planctoniques derivent en pleine eau, livrees a elles-memes, comme beaucoup d’especes marines. Apres certains metamorphoses, elles se rapprochent du fond, s’y deposent et entament un derniere metamorphose en juveniles.

L’adulte, lui, est donc pose concernant le fond (= benthique). Mes adultes ont la possibilite de etre fixes sur le fond (= sessile – attention toutes les Cecile ne sont pas fixees, via le fond ca n’a rien a voir) ou ils se nourrissent en filtrant l’eau, ou capables de se deplacer (= vagile). La plupart ophiures et etoiles de mer carnivores sont meme capables de mouvements assez rapides.

Certaines especes ont adopte des modes de reproduction particuliers : autofecondation (oui vous avez bien lu, plusieurs animaux marins sont capables de se reproduire seuls), reproduction avec division (chez les etoiles et les holothuries), etc. C’est l’eventualite entre autres de l’etoile de mer epineuse, Coscinasterias tenuispina, qui reste capable de regenerer une etoile entiere a partir d’un tout petit fragment de bras (on va pouvoir aussi tomber sur dans l’eau une sorte de comete, une toute petite etoile avec un gros bras). Ce phenomene est lie a un impressionnante capacite de regeneration (ou autotomie, deja abordee dans la chronique marine via l’Elysie reservee).

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